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伯明翰的棺材博物馆

来源:未知 编辑:admin 时间:2019-05-18

  古埃及的人形棺、中国的棺椁、基督教的水晶棺,这背后是视死如生的敬畏和对死后未知世界的憧憬。

  我眼前是各种精致的把手、刻满花纹的铜牌和其他叫不出名字的金属配件,它们本是维多利亚时代英国人棺材上的装饰,现在散落在一张大木桌上,如同一件件艺术品。

  它们对棺材外的人更有意义。它们被精心打造出来,目的是让一具棺材看起来不再像是棺材,让看到棺材的人不那么容易联想到死亡。

  这里是伯明翰的棺材博物馆。除了棺材配件,这里还有一些古老的棺材、寿衣、将死者下巴撑正的木托等。博物馆是一枚琥珀,将100多年前的古老时光和死亡本身凝固其中,供今人观瞻。

  院子不大,原本是一间名为“纽曼兄弟”的工厂,专门生产棺材配件,卖给全国各地的批发商。虽然以棺材为名,但它并不阴森,更像是一个家具厂。烧了一半的雪茄、散乱摆放的工具、半掩的办公室屋门,都让人觉得这里的工人们只是刚刚离开去吃午饭了。

  100多年前的伯明翰是英国工业革命重镇,高强度的劳动和严重污染让这里的死亡率居高不下。棺材制造业因此兴盛。那时“纽曼兄弟”订单不断,工人们不得不在这红砖厂房里每天上12小时的班。

  那时的工人说,他们在这里上班,压制棺材配件、缝制寿衣,和在其他工厂里干活的感觉并无二致。“那里并不像人们想象中的那样,充满悲伤、诡异,毕竟这些活儿总得有人做。”一个“纽曼兄弟”的老工人回忆道,“唯一的例外是,如果定制的配件和衣服是孩子用的,工人们会沉默不语,只想一口气把活干完。”

  死人的棺材是活人的面子。那时的葬礼被视为一个展示家庭经济实力的机会,工业革命和大英帝国正将那时的英国送上财富的顶峰。“纽曼兄弟”的主要客户是英国的中上阶层,他们会一掷千金,装扮那个将自己和家人送往生命彼岸的木盒。伊丽莎白王后(英国女王伊丽莎白二世的母亲)、丘吉尔、张伯伦等人的棺材上就能找到“纽曼兄弟”的产品。有专门研究王室葬礼的人说,英女王伊丽莎白二世离世后,她的棺材上可能也会使用“纽曼兄弟”当年生产的配件,那是王室曾经囤积采购的。

  古往今来,死者为大,棺材更是紧要。古埃及的人形棺、中国的棺椁、基督教的水晶棺,这背后是视死如生的敬畏和对死后未知世界的憧憬。

  “咔”的一声,博物馆里的铸铁车床边,一个刚刚按传统工艺压出的小铝牌掉落下来。冲压工将它递给我,上面的三个字母“RIP”代表“愿死者安息”。“这是以前贴在棺材前的,送给你做个纪念。”

  我接过铝牌,有点尴尬。人总是不愿正视死亡,避之不及。许多人来这个以棺材为名的博物馆心里总会有些膈应。这可能也是为什么它开馆4年,只接待了大约3万名参观者的原因。

  访客中大部分是像我一样被博物馆名字吸引来的猎奇者,有头发染得五颜六色、打着耳钉鼻环、着迷于哥特次文化的年轻人,有父母带着来为万圣节“暖场”的孩子,还有百无聊赖的退休老人。

  博物馆主管莎拉告诉我,一个曾经在“纽曼兄弟”工作的女工在约会时会这样介绍自己:如果她喜欢对方,就说自己在制衣厂工作;如果她不喜欢对方,就实话实说,告诉他自己的工作是缝制棺材中的绸布衬里。

  “那你呢?”我问莎拉,她在这里干了5年,“你怎么和新朋友介绍自己的工作?”

  “我一般会说在一所博物馆工作,如果对方追问,我也许会告诉他们实情。”她说。

  “有人会说‘太棒了!’也有人感到不自在,”她回答,“毕竟死亡是大多数人讳言的主题。”

  但毕竟每个人只死一次,死亡值得和结婚、生育一样被认真思考、讨论、研究。在英国,有一种叫“死亡咖啡”的社交活动。参与者们花一小时时间,坐在一起喝咖啡、吃甜点,一起聊那些人人都想知道但却从没和家人聊过的话题:父母死后在哪里安葬?火葬和土葬哪种更好?面对死亡要做哪些准备?安乐死道德吗?……在伯明翰,就有一个名为“Brumyodo”的社群,每年组织一个名叫“事关生死”的节日,鼓励人们围绕死亡问题进行开放、真诚的对话。

  棺材博物馆开设的目的之一就是帮助人们正视死亡,思考生命。为了吸引更多人来这里,博物馆想了不少办法。比如博物馆的网页特意使用活泼、温暖的配色,还特意设置了家庭游的主题线路,并广泛招募志愿者。在博物馆中,还摆放着一种英国目前流行的彩色棺材。它的表面喷绘上死者生前的一张张生活彩照,让美好的记忆陪他下葬。

  走在博物馆里的棺材旁,我想起博物馆的诞生——为什么“纽曼兄弟”工厂会“死亡”?

  我曾经参观过同样是英国本土品牌、坚持手工打造、面向高端市场的劳斯莱斯汽车先进气派的生产车间,葬送了“纽曼兄弟”的大规模流水线生产方式没能进入这里。

  “纽曼兄弟”是曾以制造业闻名的伯明翰地区乃至整个英国手工制造业的缩影。它们随工业革命兴盛,再盛极而衰。具体就“纽曼兄弟”而言,它在上世纪末最终衰败的内因是经营者缺乏创新的意愿、对投资购买新机器、开发新工艺的抵触,外因则是两次世界大战后英国经济遭重创所导致的“薄葬”蔚然成风,以及技术带来的火葬比例提升。

  目前英国火葬的比例约为75%,其中一部分人根本不需购买棺材。即使那些选择将尸体入棺再一同火化的人也不会像他们的曾祖父母那样选择用各种刻满花纹的银牌和铜饰来装扮棺材。他们会选择更易燃烧、更便宜的塑料配件。

  到访伯明翰的棺材博物馆时,万圣节即将来临。棺材博物馆为此开设了“创意写作”工作室,邀请人们在这里通宵写作,希望古老的建筑和独特的氛围能为他们带来灵感。

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