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2门小炮消灭22辆坦克:蒙哥马利的最成功防御战

来源:未知 编辑:admin 时间:2019-05-06

  在往期发布的文章中,本公众号曾介绍过第二次阿拉曼战役中英军6磅反坦克炮痛打德军坦克的故事。然而,这门看起来并不怎么起眼的小炮——英军6磅炮反坦克炮,在北非沙漠上的传奇远没有结束。号称“沙漠之狐”的德军埃尔温·隆美尔元帅撤退到突尼斯之后,曾试图对蒙哥马利将军杀个凶狠“回马枪”,却再次在英军6磅反坦克炮精准的火力之下,撞得头破血流,连鼎鼎大名的“虎”式重型坦克,都栽了跟头!

  第二次阿拉曼战役之后,在蒙哥马利的指挥下,英国第8集团军“宜将剩勇追穷寇”,一路将隆美尔的德意非洲装甲集团军从埃及赶到了突尼斯。在非洲最后的立足点稳住了阵脚后,获得了各种新式武器的“沙漠之狐”困兽犹斗。当“虎”式重型坦克抵达北非后,英军所有型号的坦克几乎都在一夜之间过时了,6磅反坦克炮也无法在常规交战距离上击穿其正面装甲。

  1943年1月31日,在突尼斯的罗巴,英军第72皇家反坦克炮A连的第1和第2反坦克炮排与皇家东肯特郡步兵团的2个步兵连正埋伏在公路两侧与树林里。他们精心地布设了反坦克炮的炮位,但仍感到焦躁不安——前线四处都在流传德军“虎”式重型坦克的恐怖传闻。

  凌晨2时,除了哨兵外,其他人都已经在战壕中睡着了。第1反坦克炮排排长斯坦利·爱德华兹脱了靴子,睡在1辆隐蔽良好的卡车上。第2反坦克炮排排长脱下军装,换上了件破烂的睡衣。

  早晨6时,英军皇家东肯特郡步兵团报告,听见坦克发动机的声音迫近。2排长迅速扒掉了睡衣,爱德华兹也匆忙穿上了靴子,一起爬上了山顶。此时,太阳还未升起,爱德华兹确实能听见一片漆黑的远方传来了坦克发动机的声音。狭路相逢勇者胜,英军反坦克炮兵和步兵迅速做好了战斗准备。

  1小时后,德军第501重装甲营第2装甲连的“虎”式重型坦克现出了庞大的身影。德军绊上了英军用手榴弹和细绳在道路上设置的诡雷。爆炸过后,虎式重型坦克停止前进,沉重的炮塔慢慢悠悠地将黑洞洞的炮口摇了过来。在接下来的10分钟里,88毫米坦克炮发射的榴弹不断在爱德华兹所在的反坦克炮阵地上炸响。

  爱德华兹原本打算将德军坦克放到更近的距离上再开火。毕竟,首次面对皮糙肉厚的“虎”,谁也没有能战胜它的把握。但是,现在已经容不得他再等下去了。随着一声令下,57毫米穿甲弹飞快地从6磅反坦克炮的炮口中发射出去。交火双方的炮口闪光不断映衬着天光半亮的战场。2分钟后,这辆“虎”的履带已经断裂,装甲上多出了2个破损的弹孔。在瘫痪的“虎”附近,还有2辆3号中型坦克在剧烈地燃烧。

  ▲1943年1月31日,在突尼斯的罗巴,英军第72皇家反坦克炮A连第1反坦克炮排的6磅反坦克炮打瘫的德军第501重装甲营第2装甲连231号“虎”式重型坦克。

  德国人决定把反坦克炮阵地彻底消灭掉,只见另1辆“虎”快速开了上来,一马当先地冲上山坡,2辆3号中型坦克紧随其后,碾向英军步兵的战壕。爱德华兹命令:“不许开火!”紧咬牙关的英军步兵紧张地看着3辆德军坦克地动山摇地压了上来,越来越近,仿佛整个大地都在颤抖。冷汗已经从英军步兵的额头上冒了出来:“反坦克炮在哪里?怎么不开火?为什么不开火?”

  就在英军步兵命悬一线磅反坦克炮开火了。雨点般的穿甲弹“像餐刀穿过黄油”那样切穿了德军坦克的装甲,引起了德军坦克弹药的殉爆。在最后一分钟得到拯救的英军步兵,在阵地上一片欢腾。

  短时间内,德军就损失了6辆坦克,其中2辆还是宝贝般的“虎”。德军自然是肉痛无比,专门出动了空军来寻找这几门毫不起眼的反坦克炮。中午,德军1架Me-109式战斗机在英军阵地上盘旋了30分钟。随后,德军的2架Fw-190式战斗机扫射了整个阵地,撒胡椒粉一样的机关炮和机枪子弹诱爆了阵地上各处的弹药、地雷和油罐车。按照爱德华兹的回忆,敌机空袭的时段,堪称这场战斗中“最难以忍受的5分钟”。

  黄昏时分,德军步兵伴随着回收坦克再次出现。他们拼命地进攻,一直冲到了双方可以直接相互投掷手榴弹的距离,终于拖走了1辆“虎”,并将另1辆“虎”彻底炸毁。

  ▲1943年2月1日,在突尼斯的罗巴,德军趁着黑夜的掩护,对231号“虎”式重型坦克进行爆破,将其彻底炸毁。

  爱德华兹成功地以6磅反坦克炮遏止了德军的攻势,因此获得了英国军功十字勋章。最终,爱德华兹升至中校军衔,2010年,“屠虎者”爱德华兹中校去世,享年94岁。

  ▲英军第72皇家反坦克炮A连第1反坦克炮排排长斯坦利·爱德华兹,二战结束后升任至中校军衔。他是西方盟军阵营中首个击毁了德军“虎”式重型坦克的人。

  在突尼斯西南部,隆美尔发动凯塞林山口战役,痛击了初出茅庐的美军第2军,随后准备挥师东进,再对蒙哥马利的第8集团军反戈一击。在“超级机密”的破译之下,蒙哥马利获得了预警,并组织起了强大的防线,为德军坦克布下了天罗地网。

  当时,德军正面的英军第30军有300辆坦克,112门反坦克炮,包括467门6磅反坦克炮与16门17/25磅反坦克炮(改进型炮架的17磅反坦克炮)。首当其冲的新西兰第2步兵师第5步兵旅防区,部署了新军第7反坦克炮团第31反坦克炮连D排、第32反坦克炮连H反坦克炮排与英军第73皇家反坦克炮团的3个反坦克炮连。

  1943年3月6日早晨6时,隆美尔命令德军第10装甲师、第15装甲师、第21装甲师发起进攻。

  ▲1943年3月7日,在突尼斯的梅德宁战场上,德军3号中型坦克的残骸,炮塔中探出了德军坦克兵的尸体。

  8点30分,德军第10装甲师的10辆3号J中型坦克和30辆卡车向塔耶拉科博开进。德军对英军布设的假雷区信以为真,只好绕过雷区向南而行,却正中英军下怀,自投罗网地开进了英军的伏击阵地。在360米距离上,英军第73皇家反坦克炮团的2门6磅反坦克炮开火,瞬间就击毁了4辆德军坦克。新军第28毛利步兵营的迫击炮炸断了第5辆德军坦克的履带。凶悍的毛利步兵用机枪和迫击炮将拼命爬出坦克的德军坦克兵尽数击毙,剩下的5辆德军坦克作鸟兽散状。在英军野战炮的轰击之下,遭到坦克抛弃的德军步兵伤亡殆尽。英军只有2名士兵受伤,1门6磅反坦克炮损坏,但依然能够射击。英军抓获了15名俘虏,包1名坦克连连长。新军第27机枪营的1名士兵称:“这是一场真正的完胜。尤其令人瞩目的是,这些英军反坦克炮兵是首次参加实战。他们将德军放到近距离再开火的战术,对于我们所有人来说都是个典范。”

  倒霉的德军第21装甲师也被英军布设的假雷区骗了,左转后一头扎进了英军第131步兵旅苏格兰近卫步兵团第2步兵营的防线。德军坦克刚翻过山脊,沃尔德伦中尉指挥的反坦克炮排就予以迎头痛击,6磅反坦克炮迅速击毁了3辆德军坦克。在此地段,苏格兰近卫步兵团第2步兵营的反坦克炮排把12辆德军坦克打成了废铁,并重创了另外的3辆。

  在德军第10装甲师和第21装甲师中央,第15装甲师和英军第131步兵旅女王直属皇家步兵团的几个步兵营之间爆发了整个梅德宁战役中最激烈的战斗。

  ▲在梅德宁之战中,正在炮位中指挥6磅反坦克炮射击德军坦克的安德鲁斯中士(手持望远镜者),击毁了德军8辆坦克的英军王牌反坦克炮兵。

  当时,德军第15装甲师的坦克分成2支纵队,1支直奔女王直属皇家步兵团第7步兵营A连第7步兵排,另1支冲向女王直属皇家步兵团第5步兵营。第7步兵营反坦克炮排安德鲁斯中士指挥着6磅反坦克炮,瞄准了呈一字纵队的德军坦克。他将前4辆德军坦克放了过去,瞄准纵队中的第5辆坦克。十字瞄准线锁定目标后,他的首发穿甲弹脱膛而出,一举将目标击穿。这辆3号中型坦克停了下来,安德鲁斯随后补射了4发穿甲弹,德军坦克兵屁滚尿流地爬出了残骸。跟在这辆3号后面的1辆4号中型坦克,成为了安德鲁斯的下个猎物,同样被打得燃烧起火,德军乘员四散奔逃。

  解决了“后顾之忧”后,安德鲁斯气定神闲地调转炮口,瞄准尚在前方、不知道后方的战友已经成为“铁棺材”的4辆德军坦克。他只用1发穿甲弹,就击毁了领头的德军坦克,封死了后面3辆坦克的去路。随后,安德鲁斯像打靶一样,有条不紊地击毁了3辆进退两难的德军坦克。转瞬间,德军6辆坦克横七竖八地歪斜在道路上,燃烧的燃烧,冒烟的冒烟。

  在这6辆德军坦克后方,还有12辆德军坦克跟进。在目睹了这6辆坦克灭亡的惨剧后,其余12辆坦克集体转向南方进攻。有些德军坦克的乘员经验丰富,他们将坦克开到能掩蔽车体的阵位,用火炮和机枪横扫第7步兵营A连的阵地。德军野战炮兵也开始对英军进行火力压制。整个A连阵地上,所有人都将头深埋于战壕,大气都不敢出。安德鲁斯炮位上的土堤被炸塌了,他命令部下都找掩体躲起来,独自一人装弹开火,将2辆正在攻击A连阵地的德军坦克打瘫,迫使剩余的德军坦克躲入奈古博河谷。德军坦克的单独行动,再次将德军步兵推入了火坑。在距离英军阵地900米的距离上,他们遭到了英军野战炮兵与迫击炮的毁灭性打击,使之再也未能对英军第7步兵营产生威胁。

  那些被迫转向南方的德军坦克,以为自己已经逃出生天,哪知竟然“才出虎穴、又入狼窝”。在哈洛夫河谷,克朗尔中士和文森特中士的2门6磅反坦克炮正驻守在此,英军女王直属皇家步兵团第6步兵营阵地右翼的1门6磅反坦克炮能够对其进行支援。这3门6磅反坦克炮很快与德军坦克交火。克朗尔中士和文森特中士各自击毁了1辆德军坦克,但随后开入河谷的1辆德军坦克,击毁了文森特中士的6磅反坦克炮与第6步兵营的那门6磅反坦克炮。

  在180米距离上,克朗尔中士指挥的6磅反坦克炮与德军坦克展开激战。反坦克炮班的“布伦”式机枪装甲车向德军坦克猛烈扫射,迫使露出炮塔侦察的德军坦克车长缩回车内。在30分钟的战斗中,克朗尔中士的6磅反坦克炮以极高的射速接连打出了40发穿甲弹,摧毁了14辆德军坦克。德军坦克的炮弹击中了他的6磅反坦克炮,打坏了驻退机,使之丧失了战斗力。面对着像死亡屏障一样开来的德军坦克,克朗尔中士命令全体步枪上刺刀,自己则端起“布伦”式轻机枪,准备决一死战。然而,德军3辆坦克开进河谷,并粉碎了英军第6步兵营第10步兵排的阵地,并包围了克朗尔和文森特中士的炮位。此时,他们已经没有任何能伤及德军坦克的武器了,继续进行抵抗也是徒劳,包围圈中的英军被迫投降。

  ▲1943年3月7日早晨,克朗尔中士6磅反坦克炮的残骸。在30分钟内,他击毁了14辆德军坦克。远处的战场上布满了其击毁的德军坦克残骸。

  10时,在遭到英军苏格兰近卫步兵团第2步兵营的重创后,德军第21装甲师向北突入女王直属皇家步兵团第6步兵营阵地。在几个德军装甲掷弹兵连的支援下,18辆4号F2与4号G中型坦克向第6步兵营阵地发起正面冲锋。在遭到射击后,有的德军坦克与英军展开对射,有的则潜入了能通向英军步兵阵地的河谷。在危急关头,英军野战炮兵观察员高效地联络到了后方的野战炮兵。在英军第408野战炮兵连精准的轰击之下,德军坦克非毁即瘫。为了防止德军修理或者回收战场上的坦克,在德军的攻势已经偃旗息鼓后,仍然不停地轰击着这些残骸。

  14时,从截获的无线电中,英军得知德军将卷土重来。不到30分钟,德军就再次杀了回来。在英军反坦克炮前吃了大亏的德军不再用坦克硬冲,而是调来大量车辆,卸下步兵,发起进攻。然而,英军的防御火力如此绵密,德军步兵伤亡惨重,根本无法穿过战场。16时,德军18架容克-87“斯图卡”式俯冲轰炸机飞临战场上空。英军高射炮以炽热的火力进行拦截,迫使其从未降低到进行常规俯冲轰炸时的高度,几乎未能给英军造成任何损失。德军坦克则再次试图冲入第7步兵营A连守卫的哈洛夫河谷。此时,第7步兵营A连已经得到了增援,后方的第146野战炮兵团和第69中型炮兵团对德军坦克进行火力覆盖。密集的弹幕将德军1辆坦克炸得四分五裂,其余6辆坦克的乘员见状,吓得肝胆俱裂,掉头逃之夭夭,再未敢挑战过这道“烈焰之墙”。下午,英军第1皇家坦克团1个中队的M4“谢尔曼”式中型坦克开进河谷,找到了这6个“缩头乌龟”与另1辆不知道从哪儿开来的德军坦克,并将其打成了碎片。

  1943年3月7日,英军官兵借着清晨的第一缕阳光,在阵地上数出了27辆德军坦克的残骸。其中,有22辆坦克是安德鲁斯中士和克朗尔中士2门6磅反坦克炮的战绩。他们各自获得了1枚优异功勋勋章。安德鲁斯中士的6磅反坦克炮得到了翻修,后来在英军的多个兵营展出,至今仍然存在。

  ▲1943年3月7日,在突尼斯的梅德宁战场上,英军苏格兰近卫步兵团的步兵检查德军4号F2式中型坦克的残骸。

  整个梅德宁之战,德军损失了52辆坦克和大量步兵。英军的损失相较来说则微乎其微:女王直属皇家步兵团第5步兵营仅阵亡2人、受伤多人;第6步兵营阵亡2人,受伤7人,被俘和失踪20人;第7步兵营阵亡1人,受伤9人,被俘和失踪10人。英军第51苏格兰高地步兵师和新军第2步兵师的伤亡也大致如此。

  对英军女王直属皇家步兵团与英军6磅反坦克炮的精彩表现,蒙哥马利只淡然地称赞了一句“干得好”。不过,他在后来写道,这是他最成功的防御战。6磅反坦克炮则是蒙哥马利这场最成功防御战中最大的功臣!

  本文作者王法,国内知名军事作家,专长装甲作战,有多本专著出版,包括《辉煌与泥泞:洛林坦克战》、《挡车之螳——第二次世界大战中的日军反坦克战(上下册)》、《屠虎驱豹·英国“萤火虫”中型坦克技战史(上下册)》。

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